头痛的诊断靠什么?

 头痛是神经科门诊最为常见的症状之一,因为头痛而就诊的患者也很多,大部分头痛患者都是原发性头痛,比如偏头痛,紧张性头痛等,这类头痛最大的特点之一,就是不管头痛引起的痛苦有多大,用影像学检查如头部CT,核磁共振成像(MRI)等找不到脑内有可以解释头痛的病灶,用患者自己的话来说:做了那么多检查,花了那么多钱,可是什么也没有找到。

    也有一部分患者,通过做颈部CT或者MRI,发现有颈椎骨质增生,或者做颅内超声血流检查,发现血流速度加快或者减慢。这时候,有些医生或者患者本人认为,头痛的病因就是颈椎病,脑血管痉挛等,给予疏通血管,活血化瘀治疗后头痛有少许缓解,但就是断不了根,隔三差五的还是会痛,这说明头痛的根本原因没有找准,引起头痛的责任病灶不是所谓的脑血管痉挛或者颈椎病。
    依赖检查,特别是依赖贵重的仪器检查是患者的一个心理误区,他们本能的认为,这类仪器可以找到引发头痛的病因,病因找到了,治疗就好办了。因此,很多的头痛患者总是希望做头部核磁共振检查,头部CT检查或者其他各种检查,从医生的角度出发,不做检查似乎不能够取信于患者,只用药物不做检查,患者恐怕对医生也会有意见。
    真实的情况是,头痛的诊断更多的是依靠患者的病史和医生的体格检查,特别是患者的病史陈述更为重要。一个10多年来反复头痛的患者,能够自己到门诊来就诊,本身就说明头痛不大可能是脑部肿瘤引起的,因为按照脑肿瘤生长的速度,10年来不知道会生长到多么大,因此根本无需担心肿瘤的问题。一个从10岁左右就开始头痛的患者,现在已经40岁了,做脑TCD检查发现血流速度加快,诊断脑血管痉挛也是不靠谱的,因为这么多年脑血管都在痉挛,那么脑内早就有无数个缺血病灶了。
    如果让患者在仪器检查和医生经验两者之间的进行选择,大多数患者选择仪器检查结果,因为检查结果似乎更为客观。我经常告诉患者,你要求检查我可以开验单给你,但是你不会看到任何东西,因为你的病情陈述我已经很清楚了,你的诊断也是明明白白的,检查更多的是让你疑虑的心放的踏实一些。对于那些已经做过N次检查的患者,则更无必要进行更多的检查,因为原来的检查已经说明了头痛性质。
    从头痛的治疗角度出发,止痛药物当然是最好的选择,那么为什么患者吃了止痛药物效果还不是很好呢?原因还是在诊断上面,诊断出现误诊或者漏诊是最常见的原因,比如偏头痛或者紧张性头痛患者,往往合并有抑郁患者焦虑等,老年人清晨出现头痛,就要留意是否漏诊存在夜间呼吸睡眠暂停综合征的情况等等,要想不漏诊或者误诊,就必须详细询问病史,针对患者的情况选择合适的检查项目。
    头痛的诊断靠什么呢?答案就是:靠患者对自己头痛的了解程度,靠医生听取患者陈述的认真态度,靠医生对于头痛疾病理解的专业知识,靠医生对于头痛疾患的常年积累的临床诊疗经验。除了头痛,其他的疾病的诊断也是基本如此,大同小异。