读懂头痛的预警信号

     本文章发表在《家庭医生》2010年第12期中山大学孙逸仙纪念医院神经科闫振文

     几乎每个人一生中都有过头痛的经历。事实上,绝大多数头痛都属于良性病变,仅有极少数的头痛是由于脑内的恶性病变引起的,许多人认为,脑内病变越严重,那么头痛的严重程度也越重,其实,头痛的严重程度和脑内恶性病变并无直接相关,比如普通偏头痛是一种良性病变,但是许多患者头痛发作时痛苦不堪,并伴有严重呕吐,完全丧失了生活和工作的能力,而恶性脑肿瘤引起的头痛以持续性的轻中度胀痛为主,当出现有其他临床症状才引起患者的注意时,这时脑肿瘤已经接近于晚期。不同病因引起的头痛有不同的临床特点,对于脑内恶性病变引起的头痛也同样可以找到 “蛛丝马迹”以进行辨别,我们把这些“蛛丝马迹”称之为头痛的“预警信号”,通过它们来提醒我们,哪些头痛应该引起我们的高度警惕,不至于对一些严重脑内病变引起的头痛掉以轻心,从而错失了早期确诊的时机。下面就是恶性头痛的常见的一些“预警信号”,当出现以下情况的头痛时,患者应该尽早就医,以便明确或者排除是否脑内存在有一些“恶性”病变。

信号1. 突然发作的首次头痛

   大多数首次发作的剧烈头痛都是由于偏头痛引起的,尤其是一些在月经期前后头痛发作的女性患者更为多见,因为偏头痛的诊断是一种排除性诊断,因此只有在排除其他疾病引起的类似头痛时才可以诊断为偏头痛。引起突发性头痛的疾病有许多,如脑炎、脑膜炎、蛛网膜下腔出血、脑静脉血栓形成、视神经炎、脑肿瘤等,这些疾病可以首先出现中度头痛甚至是剧烈头痛,随着病情的不断发展将露出“庐山真面目”——疾病的其他各种症状表现出来。因此,对于突然出现的首次头痛,不可掉以轻心,应该到医院及时就诊,根据临床特点和辅助检查要注意排除上述疾病的可能性,以免延误病情。

 信号2. 一生中最严重的头痛

   这种头痛往往提示存在蛛网膜下腔出血的可能性,到急诊科就诊时自称“感到一生中最严重的头痛”的患者,有20%最终确诊为蛛网膜下腔出血,该病目前的死亡率高达10%~30%。研究表明,80%蛛网膜下腔出血是由颅内动脉瘤破裂引起,5%是由颅内动静脉畸形破裂引起,大约15%找不到出血原因。动脉瘤破裂患者的平均年龄大约在50岁左右,年轻人和儿童的蛛网膜下腔出血大部分是颅内动静脉畸形破裂引起的。典型表现为:突然出现剧烈、持续不缓解的爆炸样头痛,患者往往感到难以忍受,称之为“一生中最严重的头痛”,并伴有恶心、呕吐、颈部发硬不敢活动,严重患者可以在短时间内昏迷死亡。

   有部分患者因为颅内动脉瘤并未出现破裂,而仅仅是血液从动脉瘤中渗出就足以刺激大脑引起相当严重的头痛,而在一般的脑部扫描时找不到脑内病变,需要在医院留观进行观察,进一步明确诊断。

 信号3. 进行性加重的头痛

    在日常门诊中,最常见的头痛类型还是常见的偏头痛或紧张性头痛,它们的发作有其自身的特点,比如偏头痛以女性多见,在月经前后发作,每次发作时间在4~72小时左右,睡眠后头痛减轻,如果早期服食止痛药物,则可以使得发作时间明显缩短。而紧张性头痛则常伴有情绪低落,睡眠差,工作压力大,头部呈现压榨样或包裹样感觉,头痛程度常没有偏头痛那样剧烈,当放松以及心情舒适时头痛则明显减轻。对于由脑肿瘤、脑炎等原因引起的头痛,则表现出不同的特点,往往是呈现出进行性加重的、比较顽固的头部胀痛,服用止痛药治疗效果不好或没有效果随着头痛的加重并逐渐出现其他症状,如意识不清、视物模糊、恶心、呕吐等,因此对于进行性加重的头痛,特别是服用止痛药疗效不好的患者,均应该到医院就诊查找一下有无其他可能的致病原因。

    信号4. 近期出现性质改变的头痛

     长期头痛的患者往往“久病成良医”,知道自己的头痛特点以及发作规律,因此在日常生活和工作中,采取避免引起头痛发作的因素的发生,如偏头痛的患者知道服用某些食物如巧克力或红酒等可以诱发头痛的发作,那么他们就会在日常生活中远离这些食品。当头痛患者出现和平时头痛性质不同的情况发生时,这时则要引起特别注意,比如头痛由原来压榨样头痛转变为爆炸样头痛,近期经常出现夜间痛醒、或咳嗽、弯腰以及用力时出现剧烈头痛,以及头痛部位发生改变等。这些变化表明,头痛有可能不再是原来的头痛,警惕是一种新的头痛的出现,因此应该引起足够的重视。

    其它的少见情况,比如夜间引起痛醒的头痛,有精神异常的头痛,以及出现视物重影的头痛等,都有可能是脑内恶性病变引起的头痛,这些头痛与常见的单纯性头痛明显不同,这些不同就是头痛的“预警信号”,它提醒广大的头痛患者,虽然头痛是一种常见的临床症状,几乎人人都会出现,但是有少部分头痛是脑内恶性病变的一个临床临床表现,必须进行及早诊治。