你的头痛,为何久治不愈?

    头痛是一个相当常见的临床症状,约有90%以上的人在一生中至少有一次以上的头痛发作,它既可以是疾风骤雨似的激烈头痛,也可以是缠绵数年的慢性疼痛。一般来说,大部分头痛在经过治疗后,头痛的发作次数和疼痛程度都会明显减少或减轻,但总有一些头痛患者在经过治疗后效果不尽人意,有时甚至出现越治越痛,这究竟是怎么一回事呢?中山大学附属二院的闫振文博士指出,对于“久治不愈”的“难治性头痛”,要特别注意仔细寻找是否有一些特殊的因素在从中作怪?

中山大学孙逸仙纪念医院神经科闫振文

1. 诊断失误,头痛难以缓解

    小新在上大学的时候,由于学习紧张患上了偏头痛,经过在大医院的正规治疗后,头痛的严重程度明显减轻,甚至很长时间才出现一次头痛发作。然而,天有不测风云,一天下班,小新下楼梯时,不慎一脚踏空,从台阶上一下子摔了下来。同事们立刻把她送到医院,经过检查,除了头部有些擦伤外,没有其他什么问题,就回家休息了。但从此以后,小新的头痛频繁发作起来,还伴有耳鸣,头昏,失眠等症状,原先的服用药物效果也明显不如以前,小新反复多次做过头部扫描,结论都是考虑脑震荡后遗症,然而小新服用许多药物根本不起效果,为此,活泼的小新变得一筹莫展,魂不守舍。

   有一天,小新听朋友介绍到头痛专科就诊。医生看了她以往的检查结果和用药情况,给她做了颈椎的CT扫描,结果一出真相大白,原来是1-3颈椎关节错位惹得祸。经过多次的对症治疗,小新的头痛明显减轻了,现在她不用再为头痛烦恼了。

   点评:头痛久治不愈的最重要的因素之一就是诊断出了问题,这包括诊断上的漏诊或者误诊,因为有时头痛的病根可能不在头部。头痛的病因十分复杂,根据 2004年公布的最新国际分类,头痛大的分类包括14种以上,至少有300多种病因可以引起头痛。对于难治性头痛,要注意一个患者可以同时存在2种以上类型的头痛,如偏头痛和外伤性头痛并存的情况,需要同时进行治疗。这里需要提醒的是,头痛问题不是一个仅仅服用止痛药的简单问题,对头痛的性质进行正确的诊断也并非是一件十分容易的事情,不同头痛类型有不同的病因,需要不同的治疗方案,许多患者在多次就诊后才能得到明确诊断和治疗。在国内,“血管性头痛”和 “神经性头痛”这类不规范的头痛诊断名称还是随处可见,这对于头痛的治疗没有好处。

2. 治疗方法不妥,头痛越治越痛

   陈女士上大学时就有偏头痛的毛病,毕业后分配到一家外贸公司工作。平素工作压力大,经常加班加点,偏头痛发作次数和程度比在大学时期明显增加。发作时,陈女士即刻服用1-2片去痛片,坚持几十分钟就挺过去了。最近1年来,陈女士的事业蓬勃发展,偏头痛的发作也越发频繁起来,平均每月下来至少也有 7-8次发作。为此,陈女士每次出去洽谈生意,随身都带上各种速效止痛药,头痛一发作,就马上服药,开始还颇见效,然而最近几个月需要一次服用3-4片,不但不能缓解疼痛,反倒是头痛越来越重,几乎每天都有剧烈头痛,折腾得陈女士苦不堪言。在头痛专科,医生通过综合分析,告诉陈女士,现在之所以出现越来越严重的头痛,都是过量服用止痛药惹的祸,这种头痛类型被称之谓“止痛药过量引起的头痛”。

   点评:有一些头痛患者喜欢自己到药店买止痛药,如止痛片,芬必得等,这些药物对于紧张性头痛或者偏头痛都是有效的,但对于严重的头痛来说,这可能会因为过量服用止痛药而导致出现药物反跳性头痛,如果患者不知道止痛药本身也能引起头痛的话,这会陷入服药越多,头痛越重的怪圈,这也是慢性难治性头痛最常见的原因之一。另外一种情况则与此相反,有许多患者认为“是药三分毒”,头痛时尽量不服用止痛药物,因此他们往往在头痛到“忍无可忍”时才服药。事实上,忍受头痛既无必要也对身体有害,一般情况下,在头痛发作早期,即头痛在刚开始发作时服用药物,可以更快地控制头痛,而头痛达到顶点时才服药则往往错过时机。如何服用止痛药物以及预防头痛发作的药物,最好是由医生进行诊治后,根据每个患者的实际情况进行指导后服用。

3. 忽略诱发因素,止痛药难以奏效

   老王退休后一直在家,平素很少活动,人也不知不觉地发福了,然而近一段时间来,他每天清晨醒来,都觉得头部很重,精神不振,两侧太阳穴更是隐隐作痛,记忆力也直线下降。这样一连几个月下来,折腾得老王什么事也做不成,清晨起床后头痛已经成为老王的一块“心病”。为此,老王曾多次就诊,也做了多次头部扫描,却找不到原因。在一次头痛的一阵义诊咨询中,老王的老伴反映,老王每天睡觉后,总是鼾声如雷,还经常憋气。根据这个线索,医生建议老王到耳鼻喉科就诊,因为老王的头痛很有可能是“打呼噜”引起的。经过夜间睡眠呼吸检测,耳鼻喉科医生给他下的诊断是:重度睡眠呼吸暂停综合征。医生用一种被称为“持续正压呼吸机”的设备对老王进行了治疗,老王的呼噜少了,头痛也逐渐消失了踪影。

   点评:头痛久治不愈的另一个重要因素就是忽视了头痛的诱发因素,正像上述例子一样,有些头痛的发作是在一定的诱因下发生的,或者是全身性疾病的一部分。一些常见的诱发因素包括:喜欢过量服用含有咖啡因的饮料,喝红葡萄酒或者含有奶酪的食物,服用药物如硝酸甘油(治疗心绞痛)等,这些都可以使头痛持续存在,难以缓解。此外,社会心理因素也是导致头痛症状顽固不化的重要原因,如工作压力过大,社会不规律,离异,分居以及子女问题等,伴有抑郁或者焦虑的患者因为睡眠不足等等都与难治性头痛有着千丝万缕的联系,当这些诱发因素不能得到有效控制的话,则药物的治疗难以奏效,使头痛的治疗变得十分困难。

4. 治疗方法单一,头痛疗效不佳

   阿强是一位电脑程序工程师,工作压力大,每天在电脑旁一坐就是数个小时,常常周末也不休息,忙碌时头脑活跃,精力充沛,但忙完后一放松反倒总是觉得头部和颈部明显的酸痛感,时间一长头痛越来越严重。阿强担心吸收电脑辐射太多,可别不是得了什么脑瘤,但到几家医院检查都没有发现脑内有什么异常,医生嘱咐他多休息并开了止痛药物进行治疗,几个月下来,阿强服用药物后头痛症状缓解不显著,几乎每天都痛,到了影响工作和生活的地步。为此,阿强来到头痛门诊,希望能得到止痛作用更强的药物来治疗头痛。医生首先进行检查,发现阿强上颈部软组织紧张,僵硬,有明显压痛和活动时疼痛,影像学上有关节突关节炎的表现,考虑阿强的头痛是颈源性头痛,建议他做颈部病灶区注射消炎止痛药物。阿强听从了医生的建议,在第2颈椎横突注射药物后,头痛的缓解可以说是立竿见影,阿强感觉到头颈部出现了久违了的轻松感。

    点评:头痛的治疗应该是多方面的,过于依赖口服药物,认为只要止痛药物效果足够强,凡是疼痛都可以解决的想法是不现实的,医生在门诊也会经常见到一些患者要求医生开一些强效止痛药的情况。其实每个患者的情况可能是千差万别的,一种药物对这个患者有效,对另一位患者可能会效果不好,甚至出现许多副作用,头痛未止住反而添加了更多烦恼。还有一些患者,往往需要一些行为或者物理的治疗方法才能见效,比如上面谈到的颈源性头痛,在相应的病区注射消炎止痛药物,可以起到止痛和缓解颈部肌肉痉挛等治疗作用。

5. 患者期待过高,医生也感“头痛”

   谭阿婆今年60多岁了,有头痛病史超过20年了,这些年为了治好头痛毛病,谭阿婆可谓是看了中医看西医,吃了中药吃西药,只要有一点药物信息,马上想办法找到并服用,可头痛就是不见好转,为此她经常到医院就诊,医生见了她也觉得“头痛”。原来,谭阿婆每次服药时间短,一般不超过3天,加上有中度抑郁症,药物不停的换,从不进行正规的治疗。

   点评:许多患者认为头痛的治疗就是完全止痛,最好是服用几次药物后头痛就“断了根”,从此不再复发,这种观点是片面的,因为头痛的发生比较复杂,而且存在多种诱发因素,单靠服用几次药物就“一劳永逸”的解决头痛问题是极其不现实的。头痛的治疗效果一般根据以下几点进行判断:头痛发作的次数的减少,疼痛剧烈程度的降低和头痛持续时间的缩短等。许多偏头痛患者在剧烈头痛时服药,头痛好了以后停药,周而复始,最终认为头痛治疗根本无效,和以前就诊时一样。还有一些患者不按照医生的要求服药,任意停药或者漏服药物,这类患者是最让医生“头痛”的。此外,尽管主张单药治疗头痛,但是头痛疾患往往存在共病,如头痛患者合并严重的抑郁症,一般在药物治疗头痛的同时,加用一些抗抑郁的药物,这样才更好的缓解头痛。

   从上面可以看出,头痛的表现形形色色,千差万别,涉及到的疾病纷繁复杂,头痛的诊断和治疗是一个较为复杂的问题,大部分头痛经过门诊治疗完全可以得到缓解,而有些头痛这需要住院进行进一步检查和治疗。如果你的头痛久治不愈,或者越治疗越头痛,这时就需要好好找一下原因,而不要让头痛进行到底。