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【广州日报】阿尔茨海默症新药将至?专家说发现记忆力减退时这样做很重要

继世界首款可通过消除β淀粉样斑块逆转病情的阿尔茨海默症药物宣布被证有效后,中国首款阿尔茨海默症原创新药在昨日获批上市。

10月22日有美国药企宣布,世界首款可以通过消除β淀粉样斑块逆转病情的阿尔茨海默症药物阿杜那单抗(Aducanumab)已经通过临床测验,正在等待FDA批准,有望在2年内量产;而昨日(2019年11月2日),国家药品监督管理局正式批准了治疗中国首款阿尔茨海默症原创新药GV-971的上市申请。

阿尔茨海默症新药的消息一波接一波,#世界首款阿尔茨海默症药被证有效#成了网络热搜,朋友圈对“老人痴呆终于有药可治”类标题的文章也是转个不停,有约君就此向中山大学孙逸仙医院神经内科梁嫣然教授请教,她表示,其实阿尔茨海默症现在一直有药物可使用,并非如许多热转文章说的那样“无药可用”,所谓“首款”是指以β淀粉样斑块作为靶点进行阿尔茨海默症治疗的有效药物,而刚获批的国产原创新药GV-971则是一种多靶点治疗阿尔兹海默症的药物。

梁嫣然教授指出,其实除了药物治疗之外,及早识别早期病征,家人及社区懂得如何支持和帮助患者,对阿尔茨海默症治疗来说同样意义重大。

 

阿尔茨海默症药物研发是失败率最高的领域

阿尔茨海默症,这种多发于65岁以上老年人的神经系统退行性疾病俗称“老年性痴呆”,1906年德国精神病学家和病理学家爱罗斯•阿尔茨海默首次发现了这个病并以他的名字命名。据报道,如今全球阿尔茨海默症患者约5千万人,但自发现阿尔茨海默症100多年来,全球用于临床治疗的药物仅有5款且临床获益不明显。全球各大制药公司相继投入数千亿美元研发新药,基本都以宣告失败告终。

阿尔茨海默症药物研发可谓失败率最高的领域,这跟其病理至今未明有关。梁嫣然教授介绍,目前全球对于阿尔茨海默症的药物研发,主要围绕关于该病“元凶”的两个假说:Tau 假说和Aβ假说——国外研究发现,在阿尔茨海默症患者脑组织切片上有沉淀斑块和神经元纤维缠结,其主要成分分别是Aβ蛋白和Tau蛋白。因此,阿尔茨海默症的药物研发大多是从这两个方面着手。

阿杜那单抗(Aducanumab)就是围绕Aβ蛋白的生成和消除去研发的药物之一。梁嫣然教授所在医疗团队也参与过以β淀粉样斑块作为治疗靶点的AD新药的临床实验,她表示“近年来全球多家大型药企和科研团队投入许多人力物力资源地围绕Aβ进行AD新药的研发,但很可惜的是基本是以失败告终。现在终于有了突破性进展,这确实是一个很令人兴奋的消息。”

至于中国首个原创阿尔茨海默症新药GV-971,梁嫣然教授解释“这是一个来源于海洋天然产物的寡糖分子,是个多靶点治疗AD的药物,适用于轻度至中度阿尔茨海默病。其中一项机制可能是通过肠道菌群的调节,来调控颅内的神经炎症。”和传统治疗药物相比,这是一种独辟蹊径,有点像中医的思路,通过调节机体整体的状态从而达到治疗疾病的目的。

 

新药阿杜那单抗对早期阿尔茨海默症患者才有效?

有人发现,新药阿杜那单抗的临床试验招募的都是早期阿尔茨海默症患者,那就是说此药只对早期患者有效吗?如果真是如此的话,或者许多人期待新药的热情都会被一把浇灭,因为目前的实情是——大多阿尔茨海默症患者在确诊时就已经是中晚期了。

“目前药企大都倾向于找将症状较轻的早期阿尔茨海默症病人作为新药的受试者,”梁教授解释,因为在中晚期阿尔茨海默症病人颅内长期存在的Aβ和Tau蛋白可引起神经元的损伤甚至死亡,造成不可逆的损害。因此,对Aβ等毒性蛋白清除应该及早进行。

梁教授表示,目前中晚期阿尔茨海默症病人也并非无药可用,像艾斯能、安理申、美金刚等这些常用药物都是对症的,有的病人也控制得还不错。不过尽早发现和帮助身边患病的家人,确实至关重要。

 

到底怎样才能发现早期阿尔茨海默症?

“老人家往往自己不想承认能力衰退,既使发现了自己的记忆力减退了也不想承认,也很害怕看了医生就坐实了自己‘痴呆’。”梁嫣然教授表示,许多人对阿尔茨海默症的认识存在一些问题,这也令不少病人都有病耻感,加上有些基层医院或者非专科医生对阿尔茨海默症不重视,造成了改变就诊率和识别率低。

因为早期症状很容易被认为是“正常衰老”,所以阿尔茨海默症通常很久才能被诊断出来。当你发现的家里的老人生活能力下降,比如本来煮菜味道很好,但现在会因为忘记菜有没有放盐而变咸了,又比如因为记忆力减退,出现经常忘带钥匙之类的情况,就要开始注意了。“其实要识别早期阿尔茨海默症也很简单,去医院做一个AD8量表就可以了。”梁嫣然教授说。

 

轻度认知障碍MCI了解一下

当出现记忆力减退,有些人会担心是阿尔茨海默症的早期迹象。其实随着人上了年纪,一般也会出现记忆力下降,这也许属于正常的老化,但有一种介于正常老化与痴呆之间的一种过渡状态,被称为“轻度认知障碍(MCI)”,是需要引起重视的。

研究表明,轻度认知障碍是痴呆的高危因素,在老年人中的发生率大约为5.3%,并随着病情的进展,也有可能会发展为阿尔茨海默症。及早识别和干预,对病人将大有帮忙。

阿尔茨海默症暂时没有特效药可治愈,但如果通过早期的有效干预能阻断MCI的进一步发展,就有可能不会发生痴呆,或者让疾病的发展趋势得以延缓。

 

药物治疗外,阿尔茨海默症还有些什么有效手段干预吗?

这也是不少阿尔茨海默症患者家人经常会提的问题,梁嫣然教授表示,痴呆不仅仅是病人个体和家庭的问题,而是整个社会都要重视和承担的责任。社区支持对阿尔茨海默症病人相当重要。

首先,家人的理解和陪伴十分重要。阿尔茨海默症患者往往出现认知功能甚至其他能力衰退,家人不妨试试从先这些小事做起——

1.耐心开展认知功能康复锻炼:要有耐心地像教小孩子一样,要有耐心去重新教他/她,比如反复去告知今天星期几,学习简单算术。

2.建议多动手、多动嘴,平时能活动的,多出去走,社交很重要。

3.当然,如果担心阿尔茨海默症老人走失,常戴有GPS定位的手环也很重要。

另外,社会可以从多方面给阿尔茨海默症患者及其家庭提供帮助。例如广州有社区在照顾长者方面做得不错:在社区服务站设置了免费的阅读区、文艺社交活动区以及长者饭堂,还有专门的志愿者服务长者。义工们熟知社区中患有阿尔茨海默症的老人,会对其出行等活动特别关注,尽力保障其安全,为患者家庭减轻不少负担。

 

【记者】吴婉虹

【通讯员】张阳、林伟吟

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